Відгуки та пропозиції
Головна \ Африка \ Коморські острови \ Целакант – живий представник доісторичних істот

Целакант – живий представник доісторичних істот

Знахідки вимерлих целакантів зовсім не дивина. Представнику целакантоподібних не менше 360-380 мільйонів років, саме таким віком датуються перші знахідки решток цієї доісторичної істоти. Незвичним є те, що біля берегів Коморських островів, недалеко від східних берегів Африки й досі знаходять живих представників риби, яка вимерла 75 мільйонів років тому!

Біля 400 мільйонів років тому, в девонському періоді, ряд кісткових риб, відомих під загальною назвою лопатеперих, мешкала в мілководних океанських водах по всьому світі. За викопними рештками вчені встановили, що риби ці водились в досить великих кількостях. Їхня довжина не досягала й 30 сантиметрів, однак целаканти мали дуже міцні парні плавники. Цей факт наводить на припущення, що нащадки саме цих риб могли зроби перші кроки на землі. Оскільки рештків целакантів віком менше 75 мільйонів років не знайдено, вважається, що вони вимерли разом з динозаврами.

Oднак в 1938 році один сільский рибалка з Коморських островів знайшов дивну рибину – нічого подібного він ніколи в житті не бачив. Ця рибина потрапила до рук куратора одного з музеїв ПАР, Марджорі Кортней-Латимер. Але вона не змогла визначити, що ж це за риба, і вирішила зробити з неї опудало. Істинне відкриття зробив професор іхтіології Джейсон Сміт – він одразу визначив целаканта з відомих йому раніше викопних решток.

Наступного разу целаканта знайшли аж у 1952 році, потім були піймані й інші, однак місцезнаходження залишалось сталим – південний схід Африки, територія між Коморськими островами, Мадагаскаром і Мозамбіком.Сучасний представник целакантоподібних дещо відрізняється від свого пращура – це досить велика, м’ясиста риба, яка досягає до 2 м довжини та близько 80 кг ваги. Вигляд цих істот досить загрозливий – вони покриті синюватою лускою, мають характерні лопатеві плавці, досить великі очні впадини та рот, повний мілких гострих зубів, щоб захоплювати здобич, яка потім заковтується повністю.

Цікаво, що знайдені досі особини виловлювались в межах Мозамбійської протоки, в глибоководі до 400 м. і це досить дивно, особливо, якщо згадати, що пращури цієї риби мешкали по всьому світовому океану. Чи дійсно вони живуть лише тут? А може, нас чекають нові відкриття?

На сьогодні серед усіх відомих доісторичних істот лише целакант пройшов шлях в 400 мільйонів років, майже не зазнав впливу еволюції, і залишається живим і неушкодженим. Беззаперечно, це є неймовірною загадкою природи, і досі бентежить думки багатьох дослідників.